Oltre la performance

di FRANCESCO CERAOLO 

Il teatro postdrammatico di Hans-Thies Lehmann. 

teatro performativo

Marina Abramović e Ulay, Rest Energy, 1980.

La pubblicazione in italiano de Il teatro postdrammatico di Hans-Thies Lehmann è un avvenimento di grande rilevanza che la teatrologia italiana non può assolutamente sottovalutare. Si tratta, senza dubbio, del più importante studio sistematico sul teatro contemporaneo post-drammatico (cioè puramente performativo) della seconda metà del Novecento, che ha influenzato una generazione di studiosi, e che, con estremo ritardo (l’edizione originale tedesca è del 1999), arriva finalmente anche da noi.

Leggendo a distanza di tanti anni dall’uscita il testo proposto da CUE Press nella traduzione italiana di Sonia Antinori, fosse anche unicamente per una coincidenza temporale, non si riesce a non mettere in relazione quanto scritto da Lehmann sul finire dello scorso secolo e quanto, più o meno negli stessi anni, opponendosi radicalmente alla deriva performativa del teatro contemporaneo analizzata e valorizzata da Lehmann, ha proposto Alain Badiou nel corso della sua personale ricerca filosofica sulla singolarità dell’evento teatrale. Le ragioni che hanno portato Badiou a tale posizione le ritengo valide, perché contestano la possibilità stessa di definire la singolarità teatrale sulla scorta del concetto fluido di performance, che al contrario, a partire da Schechner, ha “dissolto” la prassi teatrale all’interno di un regime sociale ed estetico incapace di cogliere la sua unicità in relazione alle forme e ai linguaggi del mondo. Si tratta tuttavia di un nodo cruciale e problematico della teatrologia contemporanea che si cercherà nuovamente di riproporre e analizzare in questa sede.

Pur nella loro divergenza radicale, vi è un chiaro punto di coincidenza tra l’analisi di Lehmann e quella di Badiou: il riconoscimento di un’analogia formale tra prassi teatrale e prassi politica. Qui effettivamente si gioca una delle tesi più convincenti del testo di Lehmann: la fondamentale definizione di “postdrammatico” viene infatti fornita in relazione a quella che lo studioso tedesco definisce una “politica della percezione” (Wahrnehmungspolitik) e un’“estetica della responsabilità” (Ästhetik der Verantwortung). Secondo Lehmann la forza del teatro performativo e “senza testo” – che ha caratterizzato il teatro sperimentale dalle neoavanguardie degli anni 1960 – consisterebbe nel fatto che, all’interno della ipermediatizzata società contemporanea dello spettacolo, scartando dal suo tradizionale referente letterario esso sia stato in grado di produrre un’esperienza etico-politica a partire da un coinvolgimento di “attori e spettatori nella produzione di immagini teatrali”, rendendo dunque visibile quel legame spezzato dai dispositivi mediali tra esperienza personale e percezione.

Se per Badiou l’analogia del teatro con la politica si instaura nel contesto di una messa in relazione dell’eternità del testo con l’istante della situazione, per Lehmann la coincidenza tra teatro e politica trova forma proprio nel passaggio dal drammatico al post-drammatico, ovvero nel processo di superamento della concezione dell’evento teatrale quale semplice mediazione tra il testo e lo spettatore (come invece lo intende Badiou) e, conseguentemente, quale momento di affermazione della centralità dell’esperienza diretta e non mediata, in cui cioè colui che “invia i segni” (il performer) e colui che li riceve (lo spettatore) sono sullo stesso piano. In altre parole, il teatro postdrammatico rappresenterebbe una sorta di forza residuale nel contesto dell’attuale orizzonte delle arti perché riaffermerebbe il valore dell’esperienza in quanto tale, della sua forza intimamente politica.

La prima, e più significativa, obiezione che si potrebbe muovere alla suggestiva tesi di Lehmann è però questa: il teatro, così inteso, diventa una prassi sociale, un indistinto coacervo di flussi e pratiche di vita in cui l’esperienza umana è interamente dispersa. Non un teatro inteso come luogo di una singolarità posta al cospetto e in relazione alla vita, ma un teatro che diviene momento indistinto della vita stessa, in cui la vita cioè non è sottoposta ad alcun processo di palingenesi semplificativa, ma è riproposta in quanto tale, senza scarti.

Teatro postdrammatico

Allan Kaprow, Yard (1961).

Proseguendo, a partire dall’analogia tra teatro e politica, troviamo un ulteriore punto di convergenza tra l’analisi di Lehmann e quella di Badiou, ed è la valutazione “critica” dell’esperienza novecentesca che su quella analogia ha maggiormente lavorato: il teatro epico di Bertolt Brecht. Per Badiou infatti Brecht rimane il più importante esponente dell’apprensione “didattica” dell’esperienza artistica (quella che, iniziando con Platone, ha negato un’autonomia dell’artistico in nome di una sua sottomissione al politico), mentre per Lehmann l’autorità di Brecht non è sufficiente a spiegare l’evoluzione del teatro nella seconda metà del XX secolo, poiché nonostante il suo enorme impatto sul concetto storico di performance, essa rimane incorporata all’interno di una concezione interamente drammatica dell’evento teatrale. Alla centralità della figura di Brecht, Lehmann sostituisce quella di Artaud, vero referente dell’emergere di quelle esperienze della neo-avanguardia negli anni sessanta (come gli Happenings, i Fluxus events, la video arte), che hanno portato al “dispiegarsi e la fioritura di un potenziale di disintegrazione, smontaggio e decostruzione nel dramma stesso”, e in cui una rinnovata attenzione alla materialità della performance (e conseguente isolamento del testo a elemento secondario dell’evento teatrale) sono emersi in modo evidente.

Ma è proprio attorno alla figura di Brecht che si gioca uno snodo critico fondamentale dello studio di Lehmann. Perché partendo dall’analisi del teatro epico brechtiano Lehmann intende fondamentalmente prendere le distanze dall’altro grande trattato sulla crisi del paradigma drammatico, la Teoria del dramma moderno di Péter Szondi, e in particolare dalla sua prospettiva che vede nell’opposizione dialettica tra forma e contenuto l’origine di tale crisi, di cui l’“epicizzazione” del teatro è stato il momento decisivo. Questa prospettiva, sostiene Lehmann, porta a una cecità verso quelle esperienze teatrali che esistono al di fuori della forma drammatica, non prendendo in considerazione la possibilità di una riorganizzazione ontologica dello statuto del teatro estranea alla sfera del testo.

Ora, se è sicuramente vero che la grande forza teorico-analitica dell’operazione di Lehmann è innegabile e che, se vogliamo, consiste proprio nel fatto che il suo impianto sfugga ad una classificazione precisa – com’è altrettanto vero che la straordinaria capacità sistematica e sintetica del suo lavoro rappresenti un esempio irrinunciabile in un’epoca in cui arrischiarsi nel campo della sistematicità sembra un’operazione sempre più scongiurata –, il rifiuto tanto dell’impianto dialettico szondiano quanto dell’asistematicità postmoderna, diviene paradossalmente il vero punto debole del lavoro di Lehmann, perché lo porta verso un “pensiero critico” e negativo, verso l’impossibilità cioè del ripensamento etico-estetico del mondo a partire dalla prassi artistica, e invero fino a un sociologismo che ha in Adorno il più importante referente.

Ciò emerge, solo per fare un esempio, da uno dei passaggi teorici più significativi (il paragrafo intitolato “Hegel 1: l’esclusione del reale”), in cui Lehmann analizza e adotta la famosa tesi hegeliana del “carattere passato” dell’arte, individuando in essa i germi del decadimento del dramma. Dopo aver dato conto della riflessione di Christoph Menke sulla teoria hegeliana del dramma, Lehmann afferma che le contraddizioni all’interno del canone moderno, quali la riconciliazione tra bellezza e etica, manifestano già “quelle tensioni che aprono alla crisi, allo scioglimento e, infine, alla possibilità di un paradigma non-drammatico”. In altre parole, Lehmann sostiene che già a partire dall’estetica di Hegel l’ideale di bellezza artistica intesa come “stratificata riconciliazione degli opposti, […] bellezza e etica” emergerebbe come irriconciliabile. L’ideale del dramma, conclude in modo significativo, si trasforma in una “palese crisi di un concetto etico di bellezza”, aprendo ad una esperienza indissolubilmente conflittuale la cui portata ha condotto al necessario ripensamento del suo statuto.

In altre parole, è nella crisi della capacità di significazione dell’arte rispetto al mondo che risiede l’origine dello scarto verso il postdrammatico. È cioè nelle crepe di un’insanabile frattura tra opera e realtà che il teatro, incapacitato a costruire proposizioni ideali, ha ridefinito la sua natura attorno alla dimensione materiale del suo accadere, proprio per evitare la reificazione stessa del positivo, di una bellezza etica ormai compromessa. Questa forma di dialettica negativa porta nei fatti Lehmann a negare l’autonomia dell’evento teatrale, a “dissolvere” nelle prassi reali la sua singolarità, non definendola più in relazione a quell’esterno – a ciò che esiste al di fuori delle forme teatrali stesse, alle forme di vita nel loro complesso –, che il teatro, nella sua unicità, dovrebbe invece essere in grado di cogliere e rappresentare.

La potenza dunque sistematica del lavoro di Lehmann, tanto il suo non aver accettato un compromesso al ribasso nell’analisi e nella capacità di gestione dell’immenso panorama di esperienze artistiche e performative di cui fa oggetto, quanto l’abilità di smarcamento dalle secche teoriche dei performance studies degli ultimi decenni, fanno della sua opera un punto di riferimento imprescindibile. Tuttavia, l’orizzonte intellettuale in cui si muove, i suoi riferimenti critico-teorici, misurati oggi, a distanza di tanti anni dalla sua prima apparizione, lo fanno apparire come l’ultima grande opera di un secolo che deve ormai essere considerato chiuso. Per questa ragione, il punto di arrivo della sua impostazione e prospettiva speculativa (e delle esperienze artistiche che analizza), la cui importanza è certamente innegabile, sembra essere giunto in Italia troppo tardi, proprio nel momento in cui andrebbe superato.

Teatro postdrammatico

Marya Kazoun, Time After Self-Portrait II, Beirut Exhibition Center (2012).

Riferimenti bibliografici
A. Badiou, Rapsodia per il teatro. Arte, politica, evento, a cura di F. Ceraolo, Pellegrini Editore, Cosenza 2015.
H.-T. Lehmann, Il teatro postdrammatico, Cue Press, Imola-Bologna 2017.
P. Szondi, Teoria del dramma moderno (1880-1950), Einaudi, Torino 2000. 

*In copertina Sylvia Palacios Whitman, Passing Through, Sonnabend Gallery, New York (1977).

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2 commenti

  1. Riteniamo opportuno scrivere alcune righe in merito a questo articolo di Francesco Ceraolo, a proposito de IL TEATRO POSTDRAMMATICO di Hans-Thies Lehmann (prima edizione tedesca Verlag der Autoren, 1999; prima edizione italiana Cue Press, 2017).

    Non è la prima volta che nella rivista Fata Morgana – verso cui nutriamo sincera stima e amicizia – compaiono considerazioni superficiali su alcuni aspetti del nostro lavoro. Se in altri casi la cosa era ampiamente trascurabile, questa volta ci preoccupa e ci allarma. E ci spinge ad alcuni considerazioni.

    Vorremmo partire dal seguente passo di Ceraolo:

    << La potenza dunque sistematica del lavoro di Lehmann, […] fanno della sua opera un punto di riferimento imprescindibile. Tuttavia, l’orizzonte intellettuale in cui si muove, i suoi riferimenti critico-teorici, misurati oggi, a distanza di tanti anni dalla sua prima apparizione, lo fanno apparire come l’ultima grande opera di un secolo che deve ormai essere considerato chiuso. Per questa ragione, il punto di arrivo della sua impostazione e prospettiva speculativa (e delle esperienze artistiche che analizza), la cui importanza è certamente innegabile, sembra essere giunto in Italia troppo tardi, proprio nel momento in cui andrebbe superato >>.

    In tutta onestà, non è accettabile che venga contrabbandato in grassetto un principio editoriale come quello proposto da Ceraolo, con chiara invasione di campo. Nessun editore lo accetterebbe.
    Pensare che non si debbano pubblicare le opere del Novecento perché «chiuso» significherebbe cancellare i tre quarti della storiografia teatrale e ampia parte della letteratura mondiale.
    Per tanto, ci sia permesso non condividere l’idea dell’autore, da cui discende un principio ideologizzante e assurdo.

    L’articolo porta inoltre con sé alcune contraddizioni di termini, su cui non possiamo non mettere l’accento: come è possibile criticare “l’inutilità” e “il ritardo” della pubblicazione di un’opera e definirla al tempo stesso «imprescindibile», «fondamentale»?
    Opere di questo tipo, per loro stessa natura non arrivano MAI «troppo tardi» e non sono MAI «superate», proprio per il carattere ad esse attribuito.

    Inoltre Lehmann è un autore vivente (era con noi a Roma, nel ventunesimo secolo, terzo millennio, per presentare il libro a Short Theatre 2017, insieme a molte persone) e le sue opere hanno un ampio mercato editoriale.

    CUE ha il merito di aver reso accessibile un’opera giustamente definita «fondamentale» e al centro della riflessione teorica sul contemporaneo. Attesa per quasi vent’anni in Italia, dopo essere stata tradotta in circa 30 lingue, significativamente definita da Maurizio Porro – pochi mesi fa, non nel secolo scorso – sulle pagine del Corriere della Sera: «La Bibbia del teatro, che racconta il nostro tempo».
    Un’opera di cui si è parlato molto anche in Italia, in assenza fino ad ora, e letta da pochi: per la difficoltà del tedesco, per la scarsa reperibilità della lingua francese, mentre l’edizione inglese fu apertamente criticata, per non dire misconosciuta, da Lehmann. CUE propone, oggi, un’edizione tradotta e concertata con l’autore stesso. Un patrimonio per tutta la comunità scientifica.

    Nell’articolo di Ceraolo, si trovata un’altra contraddizione, a nostro parere poco rassicurante. Al pensiero di Lehmann viene (legittimante) contrapposta in forma antitetica il pensiero Alain Badiou (di cui Ceraolo è curatore, avendolo pubblicato recentemente in Italia). Tuttavia Badiou è un altro grande pensatore dello stesso Novecento di Lehmann, dello stesso secolo che Cerolo definisce «chiuso». Allora, perché Badiou sì, e Lehmann no?

    Se, poi, si ritenga il riferimento argomentativo a Badiou pertinente e se l’analisi del postdrammatico proposta da Ceraolo sia corretta sul piano interpretativo, non spetta a noi dirlo. Soprattutto in questa sede. Sicuramente possiamo far notare, che, ora, il libro è disponibile anche in Italia e, finalmente, può essere letto.

    CUE non difende la “bandiera” del postdrammatico. Crediamo nel valore della cultura e della pluralità, nel caso specifico, colmando una evidente lacuna nell’ambito degli studi teatrali.

    CUE non dà per superate le conoscenze acquisite storiografia teatrale (a partire dai testi fondamentali di Ludovico Zorzi). Così facendo CUE intende contribuire allo sviluppo delle metodiche e del pensiero critico, convinta che non solo ogni secolo, ma ogni anno e ogni momento della vita nasca da quello che l’ha preceduto. Dare per chiuso un secolo, a nostro avviso, inibisce in partenza coerenti sviluppi conoscitivi.

    Naturalmente, ciò che un determinato secolo contiene – che è la stessa complessa realtà che prosegue in noi – non lo si può sigillare in corrispondenti unità temporale.
    Non c’è solo il Novecento di Badiou e di Lehmann; c’è anche il Novecento di Meldolesi e quello di Sarrazac, Sechner, ecc. altre opere che troverete nel nostro catalogo, perché innegabilmente “grandi”.

    E grandi sono gli altri autori che proponiamo, che hanno scritto e vissuto nel Novecento e che tutt’ora scrivono e operano, in questo secolo.

    Tutte dimensioni che è giusto e vitale che si incontrino e scontrino nella cultura e nelle menti dei lettori contemporanei. Per questo traduciamo, per questo pubblichiamo e ripubblichiamo.

    Crediamo sia importante riconoscere come un valore o un patrimonio collettivo il lavoro editoriale che consente di acquisire facilmente e leggere le grandi opere del pensiero teatrale, siano queste del passato secolo o del presente.

    Molto cordialmente

    CUE

  2. francesco ceraolo

    Gentilissimi, ma l’avete letta la recensione? E’ scritto che si tratta di un’operazione editoriale di enorme rilevanza e che il libro ha influenzato generazioni intere di critici e studiosi. Vi ho fatto solo complimenti che evidentemente non avete colto. Dopodiché io non condivido nulla dell’impostazione di Lehmann e penso debba essere superata. Ma fatemi capire, volete che il recensore sia per forza d’accordo con il libro che recensisce? Auspicio legittimo, per carità, se rimane un auspicio. Comunque, grazie per il messaggio, cordialmente fc

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